『少女七竈と七人の可愛そうな大人』/桜庭一樹 ◎

昭和初期の雰囲気を持ち、あえやかな言葉づかいが似合う、ひっそりと美しい物語でした。
これが平成の設定なんですから、オドロキですね。いえ、平成でも全然違和感がなく、七竈とその周辺にはなんだか違う時間の流れと空間があるような感じです。桜庭一樹、うむ、いい作家さんと出会えました!
ホント、こういう美しい文章は、いいですね。こころが豊かになります。普段、荒んだ生活環境(小学低学年長男&幼稚園次男とバトルする毎日)にある身としては、こういう文章を読んで、自分を矯正しなくては・・・。

『少女七竈と七人の可愛そうな大人』は、以前読んだ『Sweet Blue Age』に入っていた短編、「辻斬りのように」をプロローグとして始まる、「遺憾ながら、美しく生まれてしまった少女、七竈」の物語である。

とてつもなく美しく生まれた七竈は、古い家に祖父と2人で暮らしている。七竈は鉄道模型を愛している。幼稚園からの親友・雪風は同じく「鉄道好き」なとてつもない美少年だ。
七竈は言う。 
~~何しろ、抱いて寝るほど、細長く冷たく、黒い、あの鉄の塊が好きなのだ。男など。~~ (本文より引用)
「辻斬りのように」でまさに辻斬りのように男遊びをし、美しい七竈を産んだ母は、そのまま「いんらんな女」として、家を出たりもどったり、旅人であり続ける。対する娘・七竈は自分の美しさ・それにまとわりつく周囲を疎ましく思い、自宅の居間に広がる鉄道模型の世界に雪風と閉じこもりたいと願う。
けれど、少年少女の成長は、それを許さない。どんどん似てくる、七竈と雪風。二人は異母姉弟(兄妹)なのか。働かない昔美しかった夫と、当時の夫に似た6人の子供たちの世話と、勤めを続ける、雪風の母。ふらりと戻ってきた、七竈の母・優奈。雪風の伯父・田中教諭は、優奈の元同僚であり、多分優奈の物狂いの原因となった、報われない愛の相手であると思われる。小さな町に残り続けることのできない、七竈。多くの弟妹のために、北海道を離れることができない、雪風。
二人に訪れる、別れ。
~~時の流れは、何より大事なはずのものをすべて、容赦なく墓標にしてしまう。(中略)
さようなら、雪風よ。~~
 (本文より引用)

あぁ。あぁ。美しい文章で、美しい少年少女の別れを描かれてしまうと、もう抵抗できない。
二人が、
「七竈」
「雪風」
「七竈」
「雪風」
「七竈」
「雪風」
「七竈」
「雪風」
「七竈」

と互いの名を呼びあう、その辺りでつつーっと涙が・・・。

なんか、感想書きにくい・・・どんどん感傷に走りそうで・・・。
全体的に、やんわりとしたモノクローム調な世界に、七竈の実と雪風のマフラーの赤、鮮烈ですね。けっしてどぎつい赤ではなく、表紙の絵のようにマフラーはやや古色を帯びた赤、七竈は朱色がかった赤。文章も美しいけど、文章から浮かび上がる画像も美しい。桜庭さんの素晴らしい力量に、完全ノックアウトでした

それと、老警察犬のビショップ。絶望的なまでに美少女の七竈をつかまえて「むくむく」と。
人間の見分けがつかないビショップは、匂いから、雪風を七竈と兄弟だと見抜く。たぶん、もちろん血縁のこともあるのだろうけど、2人の背景に共通する、寂しさ・不安定な感情・揺らぎを嗅ぎとったのだろうと思う。ビショップが主格となって語る章は、微笑ましい、温かさがある。人間が分からないから、犬だから、その行動は、素朴で、優しい。しかも、七竈の心に沿っている。

後輩・緒方みすずも、素っ頓狂な攻撃的少女として登場したはずが、七竈に感化され?だんだん七竈や雪風に雰囲気が似てきた感がある。普通なみすずは、七竈を「へぇ~んな、先輩」と呼び、七竈は「なんですか、後輩」と応える。最初は全然喰いちがっていた会話が、いつの間にかきちんと交わされるようになる。「普通の私」「美しい・特別な先輩たち」を語るみすずは、きっと「かんばせ」は普通のままだけれど、その身から醸し出す空気は美しくなったんじゃないかな。そんな気がします。

「死んでもゆるせない」で田中教諭の妻がゆるせなかったのは、夫の田中なのか、優奈なのか、それとも、自分なのか。それが何だか、気になりました。いや、全てを許せなくなってるのかも。夫を寝取られたこと、同じ小学校教諭だったはずなのに自由人として旅立つ優奈、日常に埋没する自分。そして、自分を残して逝ってしまった、夫。田中教諭の妻が出てくる章はどちらもビショップが語ってるのですが、それも意味深なのかも。嫉妬に狂う女をビショップのフラットな視線で語ることができたのが、良かったのかもしれないという気がしてきました。

七竈の母・優奈は、田中教諭にの隣席に座し、いつの間にか恋い焦がれ、田中教諭の語る「七回かまどに入れてやっと炭になる」七竈を目指して7人の男と関係をもった。けれど、炭になることはできず、後年田中教諭と関係を持つ。だが、それでも、優奈は、自分を満たすことができなかった。田中教諭の死により、やっと炭になって。一番「可愛そうな大人」は、優奈だったのかもしれないな。

あぁ。なんだか、まとまりがなくなってきてしまいました。
「桜庭一樹」は良い!他の作品もどんどん予約(図書館)を入れなくては!
という宣言でこの駄文を終わらせましょう。

(2007.08.10 読了)
少女七竃と七人の可愛そうな大人
楽天ブックス
著者:桜庭一樹出版社:角川書店/角川グループパブリッサイズ:単行本ページ数:273p発行年月:200


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この記事へのコメント

やぎっちょ
2007年08月11日 09:16
水無月・Rさんこんにちは♪
着々と桜庭作品読まれてますね~。あちきはこの本が初読でした。ので、すっかりこの世界観に捕まってしまった。しばらく本棚に面差ししてました~。早く新しいのも出てほしいです。この前出たところだけど・・・。
2007年08月11日 22:45
やぎっちょさん、こんばんは(^^)。
TB&コメント、ありがとうございます!
ええ、もうどんどんハマっちゃいそうです、桜庭作品。
実は、もう『少女には向かない職業』予約しました!
楽しみです~♪ふふふふ~~♪
2007年08月12日 00:30
こんばんは!!桜庭さん、最近私もイチ押しですよ。この、独特の文体が、いい感じですよね。そこから生まれる、匂いや、空気。その言葉にならないところが、何とも美味しいです。
水無月・Rさんの惹かれる気持ち、わかります♪「青年のための読書クラブ」も面白かったですよ!!
2007年08月12日 22:23
ERIさん、TB&コメント、ありがとうございます!
桜庭さんの昭和初期っぽい文体、非常にいいですね~。ああ、美しい文体で、心洗われねば(笑)。
おお、『青年のための読書クラブ』、これも読んでみたいです!
お勧めありがとうございます。今度予約を入れようっと!
2007年08月15日 20:16
こんばんは^^TBとコメントありがとうございました。
桜庭さんは小説もおもしろいですが、エッセイもご本人のひととなりがわかって結構興味深いですよ。こういう作品書く人が実は…!?みたいなオドロキが楽しいです。よかったらそちらもあたってみてくださいね♪
2007年08月15日 23:24
まみみさん、こんばんは(^^)。
TB&コメント、ありがとうございます!
なんと、エッセイも良いですか?!
うぉぉ!(←叫ぶなッ!)もちろん、チェックですね。

こうして、どんどん読みたい本のリストが溜まっていくのでありました(オチかよ!)
2007年08月19日 01:19
水無月さん、桜庭熱にうなされて冷静さを失ってますね、ふふ。なんだかいつもより興奮冷めやらぬ素敵な書評、面白く拝見しました。この作品で「遺憾」というコトバが始めて美しく感じましたよ(笑)政治家が使う万倍ウマイ!
2007年08月19日 22:04
空蝉さん、こんばんは(^^)。
コメントありがとうございます!
いろいろな言葉が、本当に美しくつかわれている作品でしたね~。水無月・R、カンゲキ!
こういう美しい言葉遣いの作品は、大好きです。普段のガサツな生活から、心地よい異世界へと旅するような気持ちがしますね。

さてさて、次々行ってみよう~、桜庭作品!です(笑)。
2007年08月22日 11:59
こんにちは。
私もやっと読みました!そしてドップリ浸ってしまいました!
七竈と雪風がお互いに名前を呼び合うというのが独特の世界を醸し出していて、読みながら不思議な空間に包まれているような気分になりました。
読み進むうちにどんどん切なさが積もっていくような作品でしたね。
2007年08月22日 21:55
すずなさん、こんばんは(^^)。
TB&コメント、ありがとうございます。
ホントに素敵な作品で、涙なしには読了できませんでした。
文章も、雰囲気も、すべてが美しい。こんな作品を生み出せる桜庭さんは、すばらしいですね。
藍色
2007年12月17日 00:19
こんばんは。
いっぱいのTBとコメント、ありがとうございました。
あ、でも『赤朽葉家~』はTB未到着でした。再TBしてくださいますか?。
母娘の確執、少女の内面や成長、そして鮮やかな旅立ちが印象的な物語でしたね。語り手が章ごとに変わるのも、新しい試みで効果的でした。
読み進むに従って七竈の切なさや喪失の哀しみが伝わってきました。

桜庭さんの作品、『ブルースカイ』も独特ですよ。よろしかったらどうぞ。
『GOSICK-ゴシック-(シリーズ)』はライトノベルなので、挿絵に抵抗がなければぜひ、です(笑)。
2007年12月17日 23:23
藍色さん、こんばんは(^^)。
ありがとうございます。
美しい文体で描かれる物語に、のめり込むようにして読みました。少年と少女の悲しみが、切々と伝わってきて、とても心が痛かったです。

桜庭さんの作品は、どんどん読んでいきたいので、お勧めの『ブルースカイ』や『GOSICK』もチャレンジしたいです。挿絵・・・どうでしょうね(笑)。
香桑
2008年05月30日 22:40
こんばんは~☆
雪の白い景色。ナナカマドの赤い実。黒髪と黒い鉄道模型の呪縛。景色から美しい、印象的な小説でした。
七竃と雪風が名前を呼び合うシーン、それだけなのに、2人のいろんな気持ちが感じられました。
ビショップがむくむくをいとおしむ雰囲気が暖かくて大好きです。
2008年05月30日 23:05
香桑さん、ありがとうございます(^^)。
静かに、2人だけの世界に閉じこもりたいと願っているのに、叶わない2人の思いが、とても美しかったですよね!
桜庭さんの「昭和初期調文体」はとてもうつくくて、大好きです。
是非こちらの系統の物語も、発表していってほしいですね(^^)。

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